Por HEIDI EWING e RACHEL GRADY
Publicado em: janeiro 18, 2012

Vídeo: Desmantelando Detroit

Optamos por focar nossas câmeras em Detroit com a intuição de que esta cidade - muitas vezes anunciada como o berço da classe média - pode muito bem ser um prenúncio do que está por vir para o resto do país.

Detroit perdeu 25% de sua população entre 2000 e 2010 e agora, quebrada, encontra-se à beira de uma possível aquisição do estado. Mesmo assim, lembretes visuais de uma época melhor tanto assombram quanto ungem os residentes daqui. O passado está dolorosamente presente em Detroit, e a maneira como seus cidadãos interagem com os resquícios físicos de ontem é impressionante.

Há alguns anos, houve uma onda de cortes de energia em Detroit, causados ​​por pessoas cortando ilegalmente fios de telefone para chegar às valiosas bobinas de cobre internas. A polícia de Detroit criou uma força-tarefa de roubo de cobre para dissuadir os chamados "scrappers", jovens que revistam prédios antigos em busca de metais valiosos, cemitérios de trolls para roubar lápides de cobre e arriscam suas vidas para extrair qualquer último dólar dos detritos industriais .

Em uma noite gelada, encontramos os rapazes desse filme que estavam desmontando ilegalmente uma antiga oficina de Cadillac. Eles trabalharam de forma imprudente para derrubar as vigas de aço e os fechos de cobre. Eles estavam com pressa para chegar ao ferro-velho antes que fechasse às 10h, vender seus despojos e ir ao bar.

Surpreendentemente, esses caras, que não tinham diploma de segundo grau, pareciam ter uma compreensão melhor de seu lugar na cadeia alimentar global do que muitos americanos educados de 20 e poucos anos. Os rapazes checavam regularmente a flutuação do preço dos metais antes de determinar sua próxima caça à sucata e tinham uma visão clara de para onde esses recursos estavam indo e por quê. Eles eram a equipe de limpeza em um império instável. Alguém tem que fazer isso.

Um dos homens, que tinha vindo de Kentucky para sucatear depois de perder um emprego em uma mina de carvão, se destacou em nossas mentes. Fazendo uma pequena pausa na ação, ele olhou para cima e disse com nojo: "Tudo o que resta aqui são os restos do que foi."

No dia seguinte, voltamos para verificar o andamento do projeto. Todo o edifício se foi.

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